La science en livres : la théorie avant la pratique

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Nulles en sciences, nos chères têtes blondes ? Offrons-leur des livres qui leur donnent envie de faire des expériences et de découvrir la chose scientifique sous un angle pratique, humoristique, ludique… Et pourquoi pas poétique !

Mon petit manuel d’expériences

A l’heure où les jeux vidéo ont bien souvent remplacé les expériences que l’on faisait dans le jardin avec de la terre, des bâtons et de l’eau ou dans la cuisine avec deux bouts de ficelle, voici un ouvrage qui ramène les enfants à la science, la vraie, par l’expérience. Confectionner un stroboscope, revenir aux origines du cinématographe ou de la photographie, comprendre comment l’électricité fonctionne ou encore se découvrir créateur de cerf-volant : autant de plaisirs que les enfants peuvent s’offrir facilement avec en plus la fierté de dire « c’est moi qui l’ai fait ».

 La plupart des expériences ne nécessitent que peu de matériel et un indicateur très clair précise aux enfants quand demander l’aide d’un adulte. En fin d’ouvrage, quelques définitions claires pour leur rappeler qu’ils ont appris en s’amusant ce qu’est un courant alternatif ou un pôle sur une batterie.

L’avis de la rédaction : **
A partir de 6 ans – 48 pages, 9,50 € – Editions Philippe Auzou

Expériences pour les petits curieux

Chez Nathan, dans la collection Croq’sciences élaborée à l’initiative de la Cité des enfants (Cité des sciences et de l’industrie), ruez-vous sur cet ouvrage rigolo comme tout avec des livrets à feuilleter, un décor en relief et des volets à soulever pour satisfaire toutes les curiosités. Dans les rubriques « Je sais faire », « j’expérimente », « je me repère », nos bambins apprendront comment retourner un verre d’eau sans en renverser une goutte (si, si, c’est possible quand on le fait exprès !), comment créer un nuage et même de la pluie dans un simple saladier ou encore à quoi servent les antennes d’une fourmi. Passionnant !

L’avis de la rédaction : *** 
32 pages, 13 € – Editions Nathan/La Cité des Sciences

L’univers sur un plateau

Les planètes, les étoiles, les galaxies lointaines… Fascinant mais pas facile à approcher. Des sciences pourtant passionnantes que Nathan a choisi d’aborder par le jeu. L’univers sur un plateau, c’est un concept de jeu-livre qui permet aux enfants de faire connaissance de la façon la plus ludique qui soit avec l’atmosphère, les satellites, les astéroïdes et autres météorites en jouant au rallye de l’espace, au voyage galactique ou à la mission martienne pour ne citer qu’eux. Une bonne occasion de lire et de jouer ensemble, parents et enfants.

L’avis de la rédaction : **
A partir de 6 ans – 13,95 € – Editions Nathan, collection Sur un plateau

 Mention spéciale pour la collection A petits Pas
En 2004, La vie à petits pas recevait le prix « La science se livre » qui récompense chaque année les meilleurs ouvrages de vulgarisation de la science. Dans la même collection, chez Actes Sud Junior, bien d’autres ouvrages mériteraient un prix et il y a longtemps que Côté Mômes souhaitait la saluer. L’occasion nous en est donnée avec la sortie de La santé à petits pas où nos bambins vont découvrir ce qu’est la machine humaine de façon ludique. Histoires courtes et infos en exergue, illustrations humoristiques, jeux et quiz : tout le monde s’y retrouve, petits et grands. A partir de 6 ans. – 66 pages, 12 € – Editions Actes Sud Junior

La science horrible

« Si tu as l’impression que la science, c’est un vieux livre fermé, alors ouvre ces pages et jettes-y un œil. Lis chaque mot et tu seras sûr de devenir un horrible scientifique, tout comme moi ! »… Un joli préambule à l’adresse de ses lecteurs par l’auteur de cet ouvrage qui parle de sciences… vraiment différemment.

Au hasard, en page 30, cette brève du Daily Microbe : « Ce matin, 2,6 millions de bactéries ont risqué leur vie : un humain vaporisait du déodorant sous ses bras. Nous étions en train de festoyer joyeusement de sa sueur, avec toutes les saines vitamines et sels minéraux qu’elle contient, quand nous avons été éclaboussés. Des milliers de bactéries périrent dans la panique qui s’ensuivit et je n’ai pu m’échapper qu’en grimpant à un câble géant (je pense qu’il s’agissait en fait d’un poil) ».

 Eh oui, qui l’eut cru, on peut mettre de l’humour dans l’apprentissage des sciences qui d’un coup deviennent une partie de plaisir. Le code secret de l’ADN, les J.O des Bestioles, le Super-Jeu mortel de destruction de la terre… On se demande bien quel enfant pourrait résister à de tels cours de sciences !

L’avis de la rédaction : ***
A partir de 10 ans – 96 pages, 18 € – Editions Le Pommier

Drôles de sciences

C’est une habitude chez Panama : on choisit l’exception, l’originalité ou rien. Question sciences, nous sommes gâtés et nos enfants avec. C’est Noël après Noël avec cet ouvrage d’un grand format, carrément beau et qui nous offre un parcours scientifico-poétique, rimes à la clé, en compagnie d’un jeune garçon convaincu par son professeur de sciences qu’il faut écouter la poésie des sciences en toutes choses. Amibes, chaîne alimentaire, anatomie, faites ce voyage avec vos enfants, vous ne le regretterez pas. Les auteurs ? Jon Sciezka qui a enseigné les sciences durant 10 ans aux élèves de primaire et Lane Smith formé au Pop Art et aux modèles européens d’illustration. Le mélange de ces deux talents donne une mixture détonante digne des plus belles expériences de laboratoire !

L’avis de la rédaction : ***
A partir de 7 ans – 44 pages, 15 € – Editions Panama

Voir les sciences

Les éditions Fleurus, dont la pédagogie n’est plus à démontrer, proposent une collection baptisée Voir les Sciences dont chaque ouvrage s’accompagne d’un DVD qui permet d’aller plus loin. A l’occasion des 50 ans de la mise en orbite de Spoutnik sortait récemment, dans cette collection, La conquête spatiale, un formidable voyage dans l’espace et le temps.

Des premières fusées à poudre que confectionnaient les Chinois aux lanceurs spatiaux les plus sophistiqués, en passant par la météorologie et la climatologie, l’enfant s’envole vers les rêves les plus fous tout en comprenant comment ça marche : de nombreux schémas et illustrations étaye cet ouvrage. Le DVD, validé par l’Agence Spatiale Européenne, propose quant à lui un voyage autour du soleil, docu-fiction d’anticipation qui mêle effets spéciaux audacieux et données scientifiques pointues. Dans la même collection, Le système solaire, Climats et météorologie, Le corps humain et Les grandes constructions.

L’avis de la rédaction : ***
A partir de 8 ans – 80 pages + 1 DVD, 15,50 € – Editions Fleurus

La vie microscopique

La collection Késako éditée par Mango Jeunesse s’est imposée comme une référence dans le domaine de la vulgarisation scientifique en direction des très jeunes lecteurs. Ils embarquent avec des personnages qui, comme dans une BD, leur tiennent compagnie dans leurs découvertes et apportent de la malice au propos. Une théorie exposée avec des mots simples, une foule d’expériences à pratiquer avec très peu de matériel et sans danger, de nombreuses photos et illustrations : les petits retrouveront tous ces plaisirs dans le dernier-né de la collection, La vie microscopique, une exploration passionnante de l’infiniment petit.

Comment travaillent les chercheurs, qu’est-ce que la médecine, à quoi sert la biologie, comment fabrique-t-on un vaccin : autant d’énigmes qui n’auront plus de secrets pour eux.

L’avis de la rédaction : ***

A partir de 6 ans – 96 pages, 14,50 € – Editions Mango jeunesse